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Corriente Continua o Directa: Qué es, Símbolo y Usos

Corriente Continua

La corriente es el flujo de carga eléctrica y existe en dos formas: corriente continua y corriente alterna. En este artículo, aprenderá qué es la corriente continua y para qué se utiliza.

¿Qué es la Corriente Continua?

CC significa Corriente Continua, aunque también se le denomina «Corriente Directa». La corriente continua se define como un flujo unidireccional de carga eléctrica. En la corriente continua, los electrones se mueven de una zona de carga negativa a una zona de carga positiva sin cambiar de dirección. A diferencia de los circuitos de corriente alterna (CA), en los que la corriente puede fluir en ambas direcciones.

La corriente continua puede fluir a través de materiales conductores como los alambres y también a través de los semiconductores.

La batería es el mejor ejemplo de fuente de corriente continua. En una batería, la energía eléctrica se produce a partir de la energía química almacenada en la misma. Cuando una pila está conectada en un circuito, proporciona un flujo constante de carga del terminal negativo al positivo de la batería.

El rectificador se utiliza para convertir la corriente alterna en corriente continua. Y el inversor se utiliza para convertir la corriente continua en corriente alterna.

Símbolo de la Corriente Continua

La corriente continua es una corriente constante. Por lo tanto, el símbolo de la corriente continua es una línea recta. El símbolo de la CC y de la CA es el que se muestra en la siguiente figura.

corriente continua simbolo

¿Cómo Funciona la Corriente Continua?

La corriente continua es bastante sencilla. La corriente continua fluye estrictamente en una dirección. Eso significa que los electrones son empujados desde el generador de energía y siguen avanzando por el cable hasta que llegan a tu dispositivo, hacen su trabajo y luego continúan por la toma de corriente para completar su circuito.

La corriente continua se genera normalmente haciendo girar una bobina de alambre dentro de un imán. Hay una pérdida de eficiencia debido a las chispas y al calor causado por la fricción de ciertas partes móviles. La intensidad de la corriente continua generada depende de la velocidad de giro del motor y se mantiene constante. Los aparatos tienen que funcionar a la misma corriente para evitar que se sobrecarguen o se queden sin potencia. Cuando la corriente continua formaba parte de la red, esto daba lugar a múltiples proveedores eléctricos superpuestos que generaban cada uno determinados voltajes, compatibles sólo con los electrodomésticos de la categoría adecuada. Era un desastre.

Diferencia entre Corriente Continua y Alterna

La energía eléctrica está disponible en forma de corriente alterna (CA) o corriente continua (CC). En la corriente alterna, la corriente invierte su dirección entre 50 y 60 veces en un segundo, dependiendo de la frecuencia.

Las principales diferencias entre la CA y la CC se han resumido en la siguiente tabla:

Corriente Continua (CC)Corriente Alterna (CA)
La dirección del flujo de corrienteCuando una corriente continua fluye a través del circuito, no cambiará la dirección.Cuando una corriente alterna circula por un circuito, invierte su sentido.
FrecuenciaLa frecuencia de la corriente continua es siempre cero. Porque nunca cambia su dirección.La frecuencia de la corriente alterna decide cuántas veces invierte su dirección. Si la frecuencia es de 50 Hz, significa que la corriente cambia de dirección 50 veces.
Movimiento de ElectronesLos electrones se mueven sólo en dirección directaLos electrones siguen cambiando su dirección de adelante a atrás
Magnitud de la CorrienteLa magnitud es constante en cada instante de tiempo para la CC pura. Pero es variable para la CC pulsante.La magnitud de la corriente instantánea varía con el tiempo.
Factor de PotenciaSiempre es 1.Oscila entre 0 y 1.
Parámetro pasivoSólo resistencia.Impedancia (combinación de reactancia y resistencia).
TiposCC pura y CC pulsanteSinusoidal, Trapezoidal, Cuadrado, Triangular
Transmisión de energía eléctricaEn un sistema de energía, la tecnología más emergente para los sistemas de transmisión es el sistema de transmisión HVDC. Las pérdidas son muy reducidas en el sistema de transmisión HVDC.En un sistema eléctrico, el método convencional para transmitir energía es el sistema de transmisión HVAC. Las pérdidas son menores pero mayores que las del sistema de transmisión HVDC.
ConversiónSe puede convertir de suministro de CA con la ayuda de un rectificador.Puede convertir a partir de la alimentación de CC con la ayuda del Inverter.
Tipo de cargaSólo puede conectarse con el tipo de carga resistiva.Puede conectarse con el tipo de carga resistiva, inductiva y capacitiva.
FuenteGenerador de CC y bateríaGenerador de CA
PeligrosoPero es más peligroso que la CA para la misma potencia.Es peligroso.
AplicaciónTeléfonos móviles, vehículo eléctrico, galvanoplastia, linterna, etc.La mayoría de los equipos domésticos, industriales y comerciales funcionan con corriente continua.

Usos de la Corriente Continua

La CC puede obtenerse fácilmente de la batería y los paneles solares. La mayoría de los circuitos de electrónica de potencia requieren una alimentación de CC. A continuación se enumeran las aplicaciones de la corriente continua en diversos campos.

  • La alimentación de CC se utiliza en muchas aplicaciones de baja tensión, como la carga de baterías de móviles. En un edificio doméstico y comercial, la CC se utiliza para la iluminación de emergencia, la cámara de seguridad y la televisión, etc.
  • En un vehículo, la batería se utiliza para arrancar el motor, las luces y el sistema de encendido. El vehículo eléctrico funciona con la batería (corriente continua).
  • En la comunicación, se utiliza una alimentación de CC de 48V. Por lo general, se utiliza un solo cable para la comunicación y se usa una tierra para la vía de retorno. La mayoría de los dispositivos de red de comunicación funcionan con la corriente continua.
  • La transmisión de energía de alta tensión es posible con la línea de transmisión HVDC. El sistema de transmisión HVDC tiene muchas ventajas sobre el sistema de transmisión HVAC convencional. Un sistema HVDC es más eficiente que un sistema HVAC, ya que no experimenta pérdidas de energía debido al efecto corona o efecto piel.
  • En una planta de energía solar, la energía se genera en forma de corriente continua.
  • La energía de CA no se puede almacenar como la de CC. Por lo tanto, para almacenar la energía eléctrica, siempre se utiliza la corriente continua.
  • En un sistema de tracción, los motores de las locomotoras funcionan con corriente continua. También en las locomotoras diesel, el ventilador, las luces, la corriente alterna y los enchufes funcionan con corriente continua.

Cómo Medir la Corriente Continua

La corriente continua se puede medir con un multímetro. El multímetro se conecta en serie con la carga.

La sonda negra (COM) de un multímetro se conecta con el terminal negativo de la batería. La sonda positiva (sonda roja) se conecta con la carga. El terminal positivo de la batería se conecta con la carga. El diagrama de conexión es el que se muestra en la siguiente figura.

Medir la corriente continua

Ajuste el tipo de CC en un multímetro. La lectura muestra el valor de la corriente continua que fluye por la carga. El medidor de pinza también se utiliza para medir la corriente continua que fluye a través de un conductor.

En qué Dirección Fluye la Corriente Continua

La corriente se conoce como el flujo de carga o de electrones. La dirección de la corriente depende de la dirección del flujo de carga.

Los electrones fluyen desde el extremo negativo de la pila hasta el extremo positivo de la misma. Entonces también, la corriente indica direcciones en un sentido desde el extremo positivo hacia el negativo.

Benjamin Franklin observó que algo se mueve a través del conductor. Pero en ese momento, los protones y los electrones no se habían descubierto. Por lo tanto, no sabe lo que se mueve a través del conductor.

Asumió que la corriente fluye de la región de mayor concentración a la región de menor concentración. Y llamó a la región de mayor concentración como positiva y a la región de menor concentración como negativa. Por lo tanto, la corriente fluye de positivo a negativo. Y esta dirección se conoce como la dirección convencional del flujo de corriente.

Después de la invención del electrón y el protón, se confirma que la corriente se mueve desde el extremo negativo al positivo de la batería. Pero aún así, estamos asumiendo la dirección de la corriente como en el método convencional.

¿Quién Invento la Corriente Continua?

La corriente continua fue introducida por primera vez por la batería del físico italiano Alessandro Volta. En aquella época no se introdujo la dirección de la corriente. El físico francés Ampere opina que la corriente viaja en una dirección de positivo a negativo.

A finales del siglo XIX, tres inventores, Nikola Tesla, George Westinghouse y Thomas Edison combaten en la elección del sistema eléctrico.

La compañía de Edison promovió el sistema de corriente continua como el dominante
sistema eléctrico y es mejor que el sistema de CA. Construyó una primera planta de energía
y comenzó a transmitir energía de CC a una casa en Nueva York.

La competencia comenzó entre Edison y Tesla. Porque Tesla apoya el sistema de CA y puede transmitir la energía de CA a larga distancia. Después de esta guerra, Westinghouse hizo el primer generador hidroeléctrico colocado en la caída del Niágara. Y el ganador de la guerra actual. A partir de ahora, el sistema de CA es dominante sobre el sistema de CC.

Pero hoy en día, debido al aumento de los equipos de electrónica de potencia, la corriente continua se utiliza para alimentar los dispositivos electrónicos de potencia de baja tensión.

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