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Electrónica Online

¿Qué es un Disco Duro?

Que es un Disco Duro

La unidad de disco duro es el principal dispositivo de hardware de almacenamiento de datos, y por lo general, el más importante de una computadora. El sistema operativo, los títulos de software y la mayoría de los demás archivos se almacenan en la unidad de disco duro.

El disco duro o disco rígido se denomina a veces «unidad C» porque Microsoft Windows, por defecto, designa la letra de unidad «C» a la partición primaria del disco duro principal de un ordenador.

Aunque no es un término técnicamente correcto, sigue siendo frecuente. Por ejemplo, algunos ordenadores tienen varias letras de unidad (por ejemplo, C, D y E) que representan áreas de uno o más discos duros. La unidad de disco duro también recibe el nombre de HDD (su abreviatura en inglés), disco duro, disco duro magnético, disco duro mecánico, unidad fija, disco fijo y unidad de disco fijo.

Independientemente de cómo se llame, el disco duro primario suele contener la carpeta raíz del sistema operativo utilizado.

Descripción Física

Un disco rígido suele tener el tamaño de un libro de bolsillo, pero es mucho más pesado.

Los laterales del disco rígido tienen orificios roscados previamente perforados para facilitar el montaje en la ranura de unidades de 3.5 pulgadas de la caja del ordenador. También se puede montar en una unidad más pequeña de 2.5 pulgadas y en una ranura más grande de 5.25 pulgadas con un adaptador. El disco rígido se monta de forma que el extremo con las conexiones quede orientado hacia el interior del ordenador. Los ordenadores portátiles suelen utilizar un disco rígido de 2.5 pulgadas o un SSD.

El extremo posterior del disco rígido contiene un puerto para un cable que se conecta a la placa base. El tipo de cable utilizado (SATA o PATA) depende del tipo de unidad, pero la mayoría de las compras de discos duros los incluyen. También hay una conexión para la fuente de alimentación.

La mayoría de los discos duros también tienen ajustes jumper en el extremo posterior que definen cómo la placa base debe reconocer la unidad cuando hay más de una. Estos ajustes varían de una unidad a otra, así que consulte con el fabricante de su disco rígido para obtener más detalles.

Algunos ordenadores tienen una luz de actividad del disco rígido para indicar cuándo se está utilizando.

Cómo Funciona un Disco Duro

A diferencia del almacenamiento volátil como la RAM, un disco duro mantiene sus datos incluso cuando se apaga. Por eso se puede reiniciar un ordenador, lo que apaga el disco duro, pero se mantiene el acceso a todos los datos cuando se vuelve a encender.

En el interior del disco duro hay sectores situados en pistas, almacenados en platos giratorios. Estos platos tienen cabezas magnéticas que se mueven con un brazo actuador para leer y escribir datos en la unidad.

Tipos de Discos Duros

El disco duro del ordenador no es el único tipo de disco duro, y SATA y PATA no son las únicas formas en que pueden conectarse a un ordenador. Además, hay muchos tamaños de discos duros, algunos muy pequeños y otros bastante grandes.

Por ejemplo, la unidad flash estándar también tiene un disco duro, pero no gira como un disco duro tradicional. Las unidades flash se denominan a veces unidades de estado sólido y se conectan al ordenador a través de USB. También hay híbridos llamados SSHD.

Otro disco duro USB es el disco duro externo, que es un disco duro normal en su propia carcasa, por lo que es seguro que exista fuera de la caja del ordenador. Suelen conectarse al ordenador mediante USB, pero algunos utilizan FireWire o eSATA.

Una carcasa externa es un alojamiento para un disco duro interno. Puedes usar una si quieres «convertir» un disco duro interno en uno externo para hacer tu propio disco duro externo. También utilizan USB, FireWire, etc.

Capacidad de Almacenamiento

La capacidad del disco duro es un factor importante a la hora de determinar si alguien va a comprar un dispositivo concreto, como un portátil o un teléfono. Si la capacidad de almacenamiento es más bien pequeña, significa que se llenará de archivos más rápidamente, mientras que una unidad que tenga mucho, mucho almacenamiento puede manejar muchos más datos.

La elección de un disco duro en función de la cantidad de almacenamiento que puede retener depende realmente de la opinión y las circunstancias. Si necesitas una tableta, por ejemplo, que pueda contener muchos vídeos, querrás asegurarte de adquirir el de 256 GB frente al de 128 GB, o el de 64 GB en lugar del de 8 GB, etc.

Lo mismo ocurre con los discos duros de los ordenadores. ¿Es usted de los que almacenan muchos vídeos o fotos en alta definición, o la mayoría de sus archivos se guardan en línea? Una preferencia por el almacenamiento offline en casa podría llevarle a comprar un disco duro interno o externo que soporte 4 TB frente a uno de 500 GB.

Tareas Comunes del Disco Duro

Una tarea sencilla que puede hacer con un disco duro es cambiar la letra de la partición para recordar mejor cuál es cada una o cualquier otro motivo. Por ejemplo, mientras que la partición principal del disco duro suele llamarse «C» y no puede cambiarse, puede cambiar la letra de un disco duro externo de «P» a «L» (o cualquier otra letra aceptable).

Otra cosa que es fácil de hacer con un HDD es comprobar cuánto espacio libre queda en él. Esto es especialmente importante si recibes mensajes de poco espacio en el disco, pero es igualmente crítico para mantener un sistema sin problemas. Hay muchas cosas que ocupan demasiado espacio en tu PC; para remediarlo, puedes desinstalar los programas que no quieras o los que sean demasiado grandes, y eliminar archivos, o copiarlos en otra parte si te estás quedando sin espacio en el HDD.

Es necesario formatear la unidad o particionarla en secciones antes de poder instalar un sistema operativo o almacenar archivos. Al instalar Windows por primera vez, o cualquier sistema operativo, es normalmente cuando se formatea un nuevo disco duro y se le da un sistema de archivos. Si no, una herramienta de partición de disco es una forma común de manipular la unidad de esta manera.

Cuando se trata de un disco duro fragmentado, existen herramientas de desfragmentación gratuitas que pueden ayudar a reducir la fragmentación. Desfragmentar un disco duro a veces puede hacer que el ordenador funcione más rápido.

Nota: No debes (ni necesitas) desfragmentar una unidad de estado sólido.

Dado que el disco duro es el lugar donde se almacenan todos los datos de un ordenador, es una tarea común querer borrar de forma segura los datos de la unidad, como antes de vender el hardware o reinstalar un nuevo sistema operativo. Normalmente, esto se puede conseguir con un programa de destrucción de datos.

En el extremo opuesto, puedes proteger los datos de tu disco duro con un programa de encriptación de discos. Sólo después de ingresar una contraseña específica, los datos se descifrarán y podrán leerse/utilizarse.

Solución de Problemas del Disco Duro

Tu ordenador utiliza el disco duro una y otra vez, cada vez que haces algo que implica leer o escribir datos en el disco. Es común encontrarse con un problema en el dispositivo con el tiempo.

Uno de los problemas más comunes es un disco duro que hace ruido, y el mejor primer paso para solucionar un mal funcionamiento del disco duro de cualquier tipo es ejecutar una prueba de disco duro.

Windows incluye una herramienta integrada llamada chkdsk que ayuda a identificar y tal vez incluso a corregir varios errores del disco duro. Puede ejecutar la versión gráfica de esta herramienta en la mayoría de las versiones de Windows.

Muchos programas gratuitos pueden comprobar si un disco duro tiene problemas que podrían llevarle a tener que sustituirlo. Algunos de ellos también pueden medir el rendimiento, como el tiempo de búsqueda. Si lo necesitas, puedes acceder a los datos de un disco duro antiguo para recuperar tus archivos importantes.

Comprar un Nuevo Disco Duro

Algunos de los fabricantes de discos duros más populares son Seagate, Western Digital, Hitachi y Toshiba.

Normalmente puede comprar de estas marcas y otras en tiendas y online, como a través de los sitios de las empresas y de sitios como Amazon.

Si no está seguro de por dónde empezar, consulte nuestras listas actualizadas de los mejores discos duros de todos los tipo:

  • Discos duros SATA
  • Discos duros externos y unidades de estado sólido (SSD)
  • Unidades flash USB
  • Discos duros para juegos
  • Discos duros para PS4

Preguntas Frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre una unidad de estado sólido y un disco duro?

A diferencia de un disco duro, una unidad de estado sólido (SSD) no depende de un plato giratorio para leer y escribir datos. En cambio, las SSD funcionan como las unidades flash, que tampoco tienen componentes móviles. Las unidades de estado sólido son muy comunes hoy en día debido a su fiabilidad y velocidad en comparación con las unidades de disco duro.

¿Qué es un disco dinámico?

Los discos dinámicos gestionan los datos de forma diferente a los discos tradicionales. Mientras que una unidad tradicional puede reservar una determinada cantidad de espacio para un sistema operativo, las unidades dinámicas son más fluidas y pueden contener varios datos a la vez.

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