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¿Qué es HDMI y Para Qué Sirve?

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El HDMI es desde hace tiempo el estándar más utilizado para la visualización de vídeo en una pantalla, pero es posible que no sepas qué es el HDMI. Este estándar se puede encontrar en televisores, ordenadores, consolas de videojuegos, receptores A/V, etc., y por eso mucha gente se pregunta: ¿Qué es HDMI? En resumen, HDMI es un estándar para la transmisión digital de datos de vídeo y audio sin comprimir, y se creó originalmente para sustituir a los estándares analógicos anteriores.

Historia Breve del HDMI

Los inicios de HDMI se remontan a 2002, cuando los fundadores de la tecnología empezaron a trabajar en su primera versión: HDMI 1.0. En aquel momento, la idea era crear un nuevo estándar que fuera compatible con DVI, que es un estándar sólo de vídeo que se podía encontrar en muchos monitores de la época.

Esos fundadores no eran exactamente inventores desconocidos. Más bien eran un grupo de empresas internacionales que querían desarrollar un nuevo estándar para las próximas décadas de transferencia de vídeo y audio. Entre los fundadores originales se encontraban empresas como Panasonic, Philips, Sony, Toshiba y RCA, entre otras, pero la tecnología también contaba con el apoyo de proveedores de contenidos como Disney, Warner Bros. Universal y otros.

También había otros objetivos para el HDMI. Por ejemplo, los fundadores querían que la tecnología fuera relativamente pequeña y que añadiera compatibilidad de audio, lo que facilitaría su uso a los consumidores. Poco después de desarrollar el estándar, se inauguró el primer Centro de Pruebas Autorizado de HDMI en 2003, seguido pronto por otro centro en Japón en 2004. Hablando de 2004, en ese año, sólo unos años después de que se desarrollara el estándar, se vendieron nada menos que 5 millones de dispositivos HDMI.

¿Qué Significa HDMI?

HDMI definicion

Es posible que sepa lo que es HDMI, pero ¿Qué significa HDMI? HDMI son las siglas de High-Definition Multimedia Interface. Es un poco de boca. Pero tiene sentido. El estándar está destinado a proporcionar vídeo y audio (o multimedia) de alta resolución.

Por supuesto, HDMI suele ir seguido de un número – o número de versión. Al igual que muchos otros estándares, HDMI se ha ido modificando a lo largo de los años, y cuanto más alto es el número, más reciente es la versión de HDMI.

¿Para qué sirve el HDMI?

El HDMI sirve para transmitir datos de audio y vídeo digital de alta definición entre dispositivos. En la actualidad, HDMI es compatible con más de mil millones de dispositivos, como portátiles, ordenadores de sobremesa, monitores de ordenador, proyectores de vídeo y televisores digitales.

Ahora bien, para aprovechar las ventajas del HDMI, se necesitan dispositivos que sean compatibles con la norma. Deben tener una interfaz o un puerto HDMI que sirva para conectarse a ellos con la ayuda de un cable HDMI. Los cables HDMI vienen en todas las formas y colores, pero todos hacen lo mismo: transferir señales de vídeo y audio de un dispositivo, como un portátil, a otro, como un televisor.

A continuación te mencionaremos los usos más comunes del HDMI:

  • Ver películas del portátil al televisor
  • Conectar el portátil a un segundo monitor
  • Conecta tu decodificador a la TV
  • Conectar un Streaming Box al televisor
  • Conecta el soundbar al televisor para mejorar el sonido
  • Conecta tu consola de juegos al televisor

Características del HDMI

HDMI incluye disposiciones para:

  • HDMI-CEC (consumer electronics control): Permite el control remoto de varios dispositivos HDMI conectados desde un control remoto. Un ejemplo sería utilizar el control remoto de un televisor para controlar algunas funciones de un reproductor de Blu-ray Disc, un receptor de cine en casa o una barra de sonido conectada al televisor a través de HDMI.
  • HDCP (high-bandwidth digital copy protection): Permite a los proveedores de contenidos evitar que sus contenidos sean copiados ilegalmente a través de dispositivos conectados mediante conexiones HDMI.

Los dispositivos que pueden incorporar conectividad HDMI incluyen:

  • Televisores HD y Ultra HD, monitores de vídeo y PC, y proyectores de vídeo.
  • Receptores de cine en casa, sistemas de cine en casa y soundbars.
  • Reproductores de DVD, Blu-ray y Ultra HD Blu-ray.
  • Transmisores multimedia y reproductores multimedia en red.
  • Cajas de cable y satélite HD.
  • Grabadores de DVD y combinaciones de grabador de DVD y videograbadora (sólo para la reproducción).
  • Teléfonos inteligentes (en combinación con MHL).
  • Cámaras digitales y videocámaras.
  • Ordenadores de sobremesa y portátiles.
  • Consolas de juegos.
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¿Cuáles son las Ventajas de HDMI?

El uso de HDMI tiene una serie de ventajas sobre otros estándares. HDMI es capaz de transportar tanto vídeo como audio, y eso le da una clara ventaja sobre los estándares más antiguos que sólo podían transportar uno u otro. ¿El resultado? Para el consumidor promedio, que sólo quiere conectar su consola de juegos a su televisor o algo similar, sólo necesita un cable.

HDMI se ha vuelto aún más versátil en las últimas iteraciones. Por ejemplo, ahora el estándar HDMI también puede transferir datos en 3D y datos de Ethernet, todo en un solo cable, que es una de las principales ventajas de HDMI. Esto hace que la configuración de un sistema de cine en casa sea mucho más fácil de lo que sería de otro modo.

Es importante tener en cuenta que el HDMI es un estándar de transferencia de datos, y tiene diferentes conectores. Por ejemplo, también existen los conectores Mini HDMI y Micro HDMI, que a veces se utilizan en dispositivos como videocámaras, laptops o tabletas.

Todas las Versiones de HDMI

A lo largo de los años se han implementado varias versiones de HDMI. En cada caso, el conector físico es el mismo, pero se han añadido capacidades.

  • El periodo de tiempo en el que se compró un componente con HDMI determina la versión de HDMI que tiene el dispositivo.
  • Cada versión sucesiva de HDMI incorpora todas las funciones y es compatible con las versiones anteriores. Sin embargo, no se puede acceder a todas las funciones de una versión más reciente en equipos más antiguos.
  • No todos los televisores y componentes de cine en casa que se anuncian como compatibles con una versión específica de HDMI ofrecen automáticamente todas las características de esa versión. Cada fabricante elige las características de la versión HDMI seleccionada que quiere incorporar a sus productos.
  • A partir de 2020, la versión actual es HDMI 2.1. Los dispositivos que utilizan versiones anteriores siguen en el mercado y funcionando en los hogares. Es por eso que se incluyen, ya que la versión afecta las capacidades de los dispositivos HDMI que puede tener y usar.

Las versiones de HDMI se enumeran y explican a continuación, empezando por la versión más reciente y terminando por la más antigua.

HDMI 2.1

La versión 2.1 de HDMI se anunció a principios de 2017, pero no estuvo disponible para su licencia e implementación hasta noviembre de 2017. Los productos que incorporan varias o todas las características de la versión 2.1 de HDMI estuvieron disponibles a partir del año modelo 2019.

HDMI 2.1 es compatible con las siguientes capacidades:

  • Soporta una resolución de vídeo y tasa de refresco: De hasta 4K 50/60 (fps), 4K 100/120, 5K 50/60, 5K 100/120, 8K 50/60, 8K 100/120, 10K 50/60 y 10K 100/120.
  • Soporte de color: Amplia gama de colores (BT2020) a 10, 12 y 16 bits.
  • Compatibilidad ampliada con HDR: Mientras que Dolby Vision, HDR10 y la gamma logarítmica híbrida son compatibles con HDMI 2.0a/b, HDMI 2.1 es compatible con los próximos formatos HDR que pueden no ser compatibles con la versión 2.0a / b de HDMI.
  • Compatibilidad con el audio: Al igual que con HDMI 2.0 y 2.0a, todos los formatos de sonido envolvente en uso son compatibles. HDMI 2.1 también añade eARC, que es una actualización del canal de retorno de audio que proporciona una capacidad de conexión de audio mejorada para formatos de sonido envolvente inmersivo entre televisores, receptores de cine en casa y barras de sonido compatibles. eARC es compatible con Dolby Digital Plus, Dolby TrueHD, Dolby Atmos, DTS-HD High Resolution Audio/DTS HD Master Audio y DTS:X.
  • Soporte para juegos: Se admite la tasa de refresco variable (VRR). Esto permite que un procesador de gráficos 3D muestre la imagen cuando se renderiza, lo que permite un juego fluido y detallado, incluyendo la reducción o eliminación del lag, el stutter y el frame tearing.
  • Soporte de cables: La capacidad de ancho de banda ha aumentado a 48 Gbps. Para acceder a todas las capacidades de los dispositivos compatibles con HDMI 2.1, se necesita un cable HDMI que admita una tasa de transferencia de 48 Gbps.

HDMI 2.0b

Introducido en marzo de 2016, el HDMI 2.0b amplía la compatibilidad con el HDR al formato de gamma logarítmica híbrida, que está destinado a ser utilizado en plataformas de broadcasting de TV 4K Ultra HD, como la ATSC 3.0 (broadcasting de TV NextGen).

HDMI 2.0a

Introducido en abril de 2015, HDMI 2.0a añadió soporte para tecnologías de alto rango dinámico (HDR ) como HDR10 y Dolby Vision.

Lo que esto significa para los consumidores es que los televisores 4K Ultra HD que incorporan la tecnología HDR pueden mostrar una gama más amplia de brillo y contraste, lo que hace que los colores parezcan más realistas que los televisores 4K Ultra HD promedios.

Para poder aprovechar el HDR, el contenido tiene que estar codificado con los metadatos HDR necesarios. Si procede de una fuente externa, estos metadatos se transfieren al televisor a través de una conexión HDMI compatible. El contenido codificado en HDR está disponible a través del formato Ultra HD Blu-ray Disc y de determinados proveedores de streaming.

HDMI 2.0

Introducido en septiembre de 2013, HDMI 2.0 ofrece lo siguiente:

  • Resolución ampliada: Amplía la compatibilidad de resolución 4K (2160p) de HDMI 1.4/1.4a para aceptar tasas de refresco de 50 o 60 hercios (una velocidad de transferencia máxima de 18 Gbps con color de 8 bits).
  • Soporte de formato de audio ampliado: Puede aceptar hasta 32 canales simultáneos de audio que pueden soportar formatos envolventes inmersivos, como Dolby Atmos, DTS:X y audio Auro 3D.
  • Doble stream de vídeo: Puede enviar dos streams de vídeo independientes para verlos en la misma pantalla.
  • Cuatro streams de audio: Puede enviar hasta cuatro streams de audio independientes a varios oyentes.
  • Soporte para la relación de aspecto 21:9 (2.35:1).
  • Sincronización dinámica de streams de vídeo y audio.
  • Ampliación de las capacidades HDMI-CEC.
  • Mejora de la protección anticopia HDCP, denominada HDCP 2.2.

HDMI 1.4

Introducida en mayo de 2009, la versión 1.4 de HDMI es compatible con lo siguiente:

  • Canal Ethernet HDMI: Añade a HDMI la conectividad a Internet y a la red doméstica. En otras palabras, las funciones de Ethernet y HDMI están disponibles en una sola conexión de cable.
  • Canal de retorno de audio: El canal de retorno de audio (HDMI-ARC) proporciona una única conexión HDMI entre un televisor y un receptor de cine en casa. Pasa las señales de audio/vídeo del receptor al televisor y también pasa el audio procedente del sintonizador del televisor al receptor. En otras palabras, cuando se escucha el audio al que se accede por el sintonizador del televisor, no se necesita una conexión de audio separada que vaya del televisor al receptor de cine en casa.
  • 3D a través de HDMI: HDMI 1.4 se adapta a los estándares de los discos Blu-ray 3D. Puede pasar dos señales simultáneas de 1080p utilizando una sola conexión. Una actualización (HDMI 1.4a, publicada en marzo de 2010) añade compatibilidad con los formatos 3D que pueden utilizarse en las emisiones de televisión, por cable y por satélite. Una actualización adicional (HDMI 1.4b, publicada en octubre de 2011) amplió la capacidad 3D al permitir la transferencia de vídeo 3D a 120 Hz (60 Hz por ojo).
  • Compatibilidad con la resolución 4K x 2K: HDMI 1.4 puede acomodar la resolución 4K a una velocidad de fotogramas de 30 hercios.
  • Soporte de color ampliado para cámaras digitales: Permite una mejor reproducción del color al mostrar fotos digitales desde cámaras digitales conectadas por HDMI.
  • Microconector: Aunque se introdujo un miniconector HDMI en la versión 1.3, a medida que los dispositivos seguían siendo más pequeños, se introdujo un microconector HDMI para su uso en dispositivos aún más pequeños, como los smartphones. El microconector admite una resolución de hasta 1080p.
  • Sistema de conexión para automóviles: Con el aumento de los dispositivos de audio y vídeo digital en el automóvil, HDMI 1.4 puede soportar la vibración, el calor y el ruido que pueden afectar a la calidad de la reproducción de audio y vídeo.

HDMI 1.3 / HDMI 1.3a

Introducido en junio de 2006, HDMI 1.3 es compatible con lo siguiente:

  • Mayor ancho de banda y velocidad de transferencia: Con la introducción de Blu-ray Disc y HD-DVD, la versión 1.3 añade una mayor compatibilidad con el color y una mayor velocidad de datos (hasta 10,2 Gbps).
  • Resolución ampliada: Se ofrece soporte para resoluciones superiores a 1080p pero inferiores a 4K.
  • Soporte de audio ampliado: Para dar mayor soporte a Blu-ray y HD-DVD en el aspecto de audio, la versión 1.3 incorpora los formatos de sonido envolvente Dolby Digital Plus, Dolby TrueHD y DTS-HD Master Audio.
  • Sincronización Lip: Añade sincronización lip automática para compensar los efectos del tiempo de procesamiento de audio y vídeo entre las pantallas de vídeo y los componentes de vídeo/audio.
  • Miniconector: Introduce un nuevo miniconector para adaptarse mejor a dispositivos de fuente compacta, como las videocámaras y cámaras digitales.

La versión HDMI 1.3a añadió pequeños retoques a la versión 1.3 y se introdujo en noviembre de 2006.

HDMI 1.2

Introducido en agosto de 2005, HDMI 1.2 incorpora la capacidad de transferir señales de audio SACD en formato digital desde un reproductor compatible a un receptor.

HDMI 1.1

Introducido en mayo de 2004, HDMI 1.1 ofrece la posibilidad de transferir vídeo y audio de dos canales a través de un solo cable, así como la capacidad de transferir señales envolventes Dolby Digital, DTS y DVD-Audio hasta 7.1 canales de audio PCM.

HDMI 1.0

Introducido en diciembre de 2002, HDMI 1.0 comenzó soportando la capacidad de transferir una señal de vídeo digital (estándar o de alta definición) con una señal de audio de dos canales a través de un solo cable, como entre un reproductor de DVD equipado con HDMI y un televisor o proyector de vídeo.

Cables HDMI

Al comprar cables HDMI, hay ocho categorías de productos disponibles:

  • Cable HDMI estándar
  • Cable HDMI estándar con Ethernet
  • Cable HDMI estándar para automóviles
  • Cable HDMI de alta velocidad
  • Cable HDMI de alta velocidad con Ethernet
  • Cable HDMI de alta velocidad para automóviles
  • Cable HDMI de ultra alta velocidad (aplicaciones 8K)

Para obtener más detalles sobre las capacidades de cada categoría de cable, así como los diferentes tipos de conexiones HDMI disponibles, consulte nuestro artículo complementario: Todo lo que necesita saber sobre los tipos de cables HDMI.

¿DisplayPort es Mejor que HDMI?

HDMI no es el único estándar destinado a ofrecer canales de vídeo y audio en un solo conector. DisplayPort es otro estándar. ¿Pero es DisplayPort mejor que HDMI? Bueno, eso depende.

DisplayPort está actualmente en la versión 1.4, que admite una resolución de hasta 8K a 60 Hz, con HDR. DisplayPort se utiliza mucho más en monitores de ordenador y computadoras que en televisores y otros dispositivos de consumo, y hay una buena razón para ello: es compatible con tecnologías como FreeSync de AMD y G-Sync de Nvidia, que ayudan a crear una experiencia de juego inmejorable. Por desgracia, son pocos los fabricantes que utilizan DisplayPort 1.4, y muchos se quedan en DisplayPort 1.2. Si sólo tienes acceso a un puerto HDMI 2.0 o a un puerto DisplayPort 1.2, como es el caso de muchos monitores, entonces el HDMI puede ser mejor gracias al soporte de HDR. Dicho esto, si tu monitor tiene versiones más recientes de DisplayPort y eres un jugador empedernido, entonces usar el HDMI puede ser el camino a seguir.

¿Se puede convertir DisplayPort y USB-C en HDMI?

Por suerte, se pueden convertir la mayoría de las señales de pantalla digital a HDMI, lo que facilita la conexión a una pantalla HDMI a través de un DisplayPort en su laptop, por ejemplo. Hay muchos adaptadores para convertir a HDMI, y además son relativamente baratos. La conversión desde USB-C y Thunderbolt 3 también es posible con una gama de adaptadores o cables de USB-C a HDMI. La conversión a HDMI a partir de una fuente DVI (o viceversa) es fácil de realizar con un simple cable porque las señales son eléctricamente idénticas, es esencialmente un cambio de conector físico.

Las señales HDMI también se pueden convertir. En particular, se puede comprimir una señal HDMI para que funcione a través de Ethernet, lo que facilita la transmisión de HDMI a largas distancias. Esto es perfecto para las salas de conferencias, las aulas o las instalaciones de cine en casa que necesitan enviar una señal de vídeo de hasta 300 pies.

Conclusión

HDMI es el estándar de conexión de audio/vídeo por defecto que se actualiza continuamente para satisfacer las necesidades de evolución de los formatos de vídeo y audio.

  • Si tiene componentes con versiones HDMI más antiguas, no podrá acceder a las funciones de las versiones posteriores. Sin embargo, puede utilizar sus componentes HDMI más antiguos con componentes más nuevos, pero no puede acceder a las funciones recién añadidas (dependiendo de lo que el fabricante incorpore en un producto específico).
  • HDMI puede utilizarse junto con Ethernet y la transmisión inalámbrica para aplicaciones de mayor alcance.
  • HDMI también es compatible con la antigua interfaz de conexión DVI mediante un adaptador de conexión. Sin embargo, DVI sólo transfiere señales de vídeo. Si necesitas audio, necesitas una conexión analógica o digital adicional para ello.

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